Race Report: Simac Ladies Tour

29 augustus 2021


Chantal Blaak heeft de Simac Ladies Tour gewonnen. Het is haar tweede WorldTour-overwinning dit seizoen, nadat ze vroeg in het seizoen de Strade Bianche wist te winnen. De Simac Ladies Tour ging van start op dinsdag 24 augustus met een proloog in Ede en finishte vandaag na 5 etappes in Arnhem. Blaak wist in de voorlaatste etappe de leiding te pakken. In de slotrit kwam haar eindoverwinning niet meer in gevaar na controlerend werk van Team SD Worx.

Tijdens de proloog, over 2.4 kilometer, gaf Lonneke Uneken haar visitekaartje namens Team SD Worx af. Een knappe vierde plek leverde haar de leiding op in het jongerenklassement. In de tweede etappe raakte ze deze trui helaas kwijt door secondespel van de bonificatiesecondes in de sprint van het peloton.

De derde etappe was een tijdrit over 17 kilometer in het Limburgse Gennep. De kans voor de klassementsrenners om het verschil te maken met hun concurrenten. Chantal Blaak wist knap derde te worden, achter Marlen Reusser en Ellen van Dijk met een tijd van 21:22. Door deze prestatie steeg Blaak naar de derde plek in het algemeen klassement.

Etappe vier was een rit met dubbelgevoel voor Team SD Worx. Na een zware valpartij op vijf kilometer van de streep wist een groepje van zes rensters vooruit te blijven. In deze groep zaten twee rensters van Team DSM en namens Team SD Worx vier rensters: Chantal Blaak, Lonneke Uneken, Amy Pieters en Demi Vollering. Uneken wist de sprint van deze kopgroep te winnen en behaalde hiermee haar eerste World-Tour overwinning. Uneken is bezig aan een goed seizoen nadat ze eerder al ritten wonnen in de Healthy Aeging Tour en Baloise Ladies Tour en sterk presteerde op het Europees Kampioenschap Baanwielrennen.

Toch was haar eerste reactie na de finish voorzichtig. "Ik weet niet zo goed wat ik moet zeggen. Ik ben blij dat ik het zo kon afmaken, maar ik weet ook dat er zo'n grote crash was. Ik schrok toen ik Elena en Christine zo gehavend zag na de finish. Het was ons plan om aan te vallen met nog 5 km te gaan, daarom reden we ook met een aantal vooraan. Plots was er een crash, het gebeurde in een fractie van een seconde."

Helaas waren Elena Cecchini en Christine Majerus ook betrokken bij de valpartij en moesten de strijd staken. Hierdoor moest Team SD Worx de resterende twee ritten met slechts vier rensters vervolgen.  

De voorlaatste rit door het Zuid-Limburgse heuvellandschap rondom Sweikhuizen was de meest lastige rit. Chantal Blaak reageerde goed op een uitval van Kasia Niewiadoma en Marinnae Vos. Het drietal werkte goed samen, waardoor Blaak de leiderstrui van Reusser kon overnemen.

“Ik keek erg uit naar vandaag. Ik hou van dit soort omstandigheden en ben blij dat het op de goede manier is verlopen. Ik wilde mezelf laten zien in de laatste 2 etappes, want ik voel me best goed op dit moment. Na de ITT klom ik op naar een 3e plaats in het klassement. Dus vanmorgen zeiden we: we gaan er voor, we gaan rammen.” zei Blaak na de finish in Sweikhuizen.

In de laatste rit moest Team SD Worx dus de gele leiderstrui van Blaak verdedigen. Op het heuvelachtige parcours rond Arnhem voerde Team SD Worx in de laatste zes rondes het tempo op. In de laatste tientallen kilometers van de koers regende het aanvallen vanuit het peloton, maar kwam het tot een compleet peloton op 3 kilometer voor de streep. Marianne Vos (TJV) wist in de sprint haar derde etappe te winnen. Blaak wist echter haar leiderstrui probleemloos te verdedigen en voor de tweede keer in haar loopbaan na 2016 de Ladies Tour te winnen.

“De laatste rit was erg zwaar”, keek Blaak na de huldiging terug. “Het was een slopend rondje en we waren nog maar met z’n vieren om de wedstrijd te controleren.  De regen maakte het extra lastig. We zijn tot het uiterste moeten gaan, maar zijn in onze opdracht geslaagd. Dit is een gave overwinning. Dit is een bevestiging van mijn huidige vorm, waar ik de afgelopen weken hard aan heb gewerkt.  Er komt dit najaar nog een belangrijke periode aan met het EK in Treviso, WK in Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Deze eindzege geeft veel vertrouwen naar deze wedstrijden. Al zie ik deze overwinning ook als een hoofdprijs.” 

Foto credits: Getty Sport




 

Andere nieuwsberichten