Race Report: De Olympische XCO

27 juli 2021

Om 15:00 uur Japanse tijd klonk het startschot in het Izu Mountain Bike Park voor de 38 rensters van de Olympische XCO wedstrijd. Het had eerder deze dag geregend, en dus was het parcours enigszins aangepast. Er stonden vijf rondes op het programma.

Blanka Kata Vas stond opgesteld op de vijfde startrij, en mocht vanaf hier beginnen aan haar eerste olympische optreden. Door middel van een flitsende start wist de jonge Hongaarse al snel een derde plek in het veld te bemachtigen. Helaas kwam ze in de openingsloop ten val en moest daardoor wat plekken prijsgeven.

In de daaropvolgende rondes wist Vas zich dapper terug te vechten van een tiende plek naar een achtervolgende kopgroep met Loana Lecomte (FRA), Pauline Ferrand-Prevot (FRA), Anne Tauber (NED), Anne Terpstra (NED), Evie Richards (GB), Sina Frei (CH) en Linda Indergand (CH). 

De beide Zwitserse dames wisten ze zich los te maken uit de kopgroep en gingen in de achtervolging op de leider van de wedstrijd, namelijk hun superieure landgenote Jolanda Neff. Achter een volledig Zwitsers podium met Neff op de hoogste trede, en Frei en Indergand op respectievelijk plek twee en drie, wist Vas een knappe vierde plek te behalen op 2:09 van de winnares.

Terug in het Olympisch dorp reageerde Vas: “Ik ben echt heel blij en ik kan het nog steeds niet geloven. Ik moest vanaf de 5e rij starten, maar had een geweldige start waarin ik naar voren kon rijden. Daarna maakte ik een paar fouten, maar ik was niet de enige. Ik had vooraf geen verwachtingen. Ik was zeker blij geweest zijn met een top 10 resultaat. Ik heb nooit in de Elite-categorie gereden tijdens de World Cups. Dit is een enorme motivatie!”

Na de wedstrijd zien we haar kort praten met winnares Neff. “Ze feliciteerde me met een geweldig resultaat en een ongelooflijke rit.” 

“Morgen vlieg ik terug naar Hongarije voor een rustperiode van twee weken. Vanaf dan ga focussen op de veldritwedstrijden. Ik ga zeker de Wereldkampioenschappen MTB (U23) rijden, maar mijn hoofddoel is het CX-seizoen."

Foto credits: Getty Sport

Andere nieuwsberichten