Race Report: Giro d'Italia Donne

12 juli 2021

Wat een prestaties heeft Team SD Worx in de belangrijkste rittenkoers van het jaar neergezet. Als ons vooraf was gevraagd naar de resultaten in de Giro d’Italia Donne, hadden we dit niet durven dromen.

Drie mooie etappeoverwinningen, verschillende ereplaatsen tijdens de etappes, negen dagen de leiderstrui binnen de gelederen, de geweldige eindoverwinning van het algemeen klassement, het gehele podium in het eindklassement, winnaar van de jongerentrui, het puntenklassement en het beste team van deze Giro d’Italia Donne.

We blikken terug…

In de openingsrit, een ploegentijdrit, werd Team SD Worx verslagen door Trek-Segafredo, maar nam Niamh Fisher-Black direct de leiding in het jongerenklassement.

In de tweede etappe was het wel raak. Niemand kon het wiel van Anna van der Breggen op 7,5 kilometer van de finish op de klim naar Prato Nevoso houden.  Naast de etappeoverwinning, nam ze ook de leiding in het algemeen klassement over. Ashleigh Moolman-Pasio en Demi Vollering maakten het podium van de dag compleet, waardoor Team SD Worx ook het klassement direct met een mooi 1-2-3tje stevig in handen nam. 

“Het was echt flink afzien”, vertelde Van der Breggen na afloop. “We hadden één taak vandaag en dat was zo veel mogelijk tijd pakken. Als je een grotere marge hebt, is het makkelijker om de komende etappes te controleren.”  

De vierde etappe was een individuele klimtijdrit van 11,2 kilometer. Tijd voor het gevecht tegen de klok, en met het oog op de olympische tijdrit in Tokyo een uitgelezen kans voor een generale repetitie. Wereldkampioen tijdrijden Van der Breggen wist in de roze leiderstrui opnieuw te imponeren en pakte liefst  1’06 voorsprong op de nummer tegen de klok op ploegmate Demi Vollering. Hiermee verstevevigde ze riant haar leidende positie in het klassement.

“Dit was een goede test voor de Olympische Spelen”, reageerde Van der Breggen dan ook na afloop. “Tijdritten als deze hebben we niet veel, eigenlijk nooit. Het was een heel mooi om deze tijdrit te rijden.”

In de daaropvolgende etappes waren hectisch, het was warm en de ploeg moest de roze trui verdedigen. Het hele team deed dit op een voortreffelijke wijze.

De voorlaatste etappe, etappe 9, was de koninginnenrit naar de top van de Monte Matajur. Een gevreesde dag! Aan de voet van de klim wist Moolman-Pasio weg te rijden met Elisa Longo-Borghini (Trek-Segafredo) maar op de slo moest Longo-Borghini lossen en was het de Zuid-Afrikaanse klimster van Team SD Worx en reed alleen naar een prachtige overwinning. Het was haar tiende Giro, maar nooit eerder wist ze een etappe te winnen. “It was worth to  wait” was haar eerste reactie naar de finish. Opnieuw eindigde de bergrit met een compleet Team SD Worx podium, want Vollering en Van der Breggen eisten de tweede en derde plek op.

In de slotrit kwam de roze leiderstrui van Van der Breggen, zoals heel de ronde, niet meer in gevaar. Van der Breggen was in finishplaats Cormons keurig present in de kopgroep en kon er haar vierde eindoverwinning in de meest prestigieuze rittenkoers in het vrouwenwielrennen vieren. Een ongekende prestatie. Al blijft de Italiaanse Fabiana Luperini met vijf eindzeges de recordshoudster.

Na de verschillende huldigingen mocht het hele team zich op het podium melden om de prijs van ‘beste ploeg’ in ontvangst te nemen. De champagne vloeide rijkelijk.

“Het betekent veel voor me om een etappekoers als deze te winnen”, zei Van der Breggen na de huldigingen. “Het waren tien zware dagen en het is stressvol om negen dagen het roze te hebben, dus die laatste dag voelde ook wel een beetje als het einde. Ik voelde me heel moe, maar ook blij.” 

"Het is nu een dag later, maar ik ben met een geweldig gevoel wakker geworden" zegt Moolman-Pasio. "Ik voel me nu echt zo blij, en moe natuurlijk. Maar ik ben gewoon heel, heel blij dat ik zo'n geweldige wedstrijd, met veel successen, met het team heb kunnen rijden. Persoonlijk, maar ook in het team. Ik heb een lastige periode achter de rug. De afgelopen twee jaar heb ik niet veel geluk gehad. Dus het is heel speciaal om te voelen dat ik eindelijk mijn flow vind en zo vlak voor de Olympische Spelen. De Giro was echt een perfecte voorbereiding op Tokio. Daarnaast was het heel bijzonder om deel uit te maken van Anna's haar laatste Giro en haar vierde overwinning. Ze is echt een geweldige atleet en het is altijd zo speciaal om deel uit te maken van haar succes en om van haar te kunnen leren. Ze is erg inspirerend. Ik denk dat we binnen het team echt een geweldige sfeer hadden. Waar we echt alles hebben gegeven! Zowel het team als de staf. We inspireren elkaar enorm om het beste uit onszelf te halen. De balans tussen een goede samenwerking, en elkaar uitdagen om beter te zijn dan we voorheen waren, is gewelding. Dus ik denk dat het een bijzondere ervaring is geweest voor ons allemaal. Het is bijvoorbeeld heel mooi om te zien hoe Niamh succes boekt met haar top 10 in het klassement en haar witte trui. Om Demi haar eerste podium in de Giro te zien hebben en een clean sweep op het podium in het eindklassement en twee etappes en natuurlijk een ritzege voor mij, iets waar ik al jaren op heb gewacht. Ja, echt een ongelooflijke ervaring en ik voel me zo vereerd om er deel van uit te mogen maken.”

Demi vult haar aan: "Het was een super mooie week, en zo’n etappe wedstrijd is altijd super intensief. Ik denk dat het een perfecte test is om te kijken hoe goed je met elkaar bent. Hoe goed je samen kan werken en ik denk dat we heel dik zijn geslaagd voor die test. We hebben super goed samen kunnen werken en de sfeer was altijd super goed. We hebben enorm veel lol gehad en keihard gewerkt in de wedstrijd. Zelf ben ik heel tevreden met mijn drie podium plekken. Vooral die van de tijdrit vind ik heel mooi omdat ik het afgelopen jaar veel tijd heb besteed aan deze discipline. Het parcours lag me erg goed en dat ik hier tweede kon worden, achter Anna, heeft me een enorm goed gevoel gegeven. Het was super mooi om met het team te kunnen domineren in de bergetappes. Dat geeft echt een kick! Ik kon nog dieper gaan, omdat ik veel vertrouwen heb gekregen door het trainen met ploeggenoten in de bergen. Ik ging met veel zin naar de Giro en het was ook een belangrijk doel, maar nu de Olympische Spelen er bij zijn gekomen hoopte ik wel de Giro veilig te kunnen overleven. Ik wilde er vooral een goed gevoel aan overhouden, weten wat ik kan en goede resultaten behalen. Ik denk dat, dat gelukt is. Voor nu doe ik het een paar dagen rustig aan en vliegen we eind deze week naar Tokyo."

Foto credits: Getty Sport

Andere nieuwsberichten