Race Report: Zevende overwinning voor Anna van der Breggen in Waalse Pijl

21 april 2021

Het was de grote vraag voor de start. Kan Anna van der Breggen La Flèche Wallonne voor de 7e keer op rij winnen? Na een spannende strijd op de Muur van Huy met Kasia Niewiadoma gaf ‘VDB’ op een overtuigende manier zelf het antwoord: Ja! De wereldkampioene kan deze klassieker in de Ardennen voor de 7e keer winnen. Een historische prestatie. 

Om 8.30 uur rolt het peloton Huy uit voor hun race over 130 kilometer met finish op de top van de Muur van Huy. Na de eerste passage van de finish explodeert de wedstrijd met veel aanvallen. De Amerikaanse kampioene Ruth Winder weet een behoorlijke kloof te slaan, maar door knap werk van Demi Vollering kan de achtervolgende groep met veel toprensters onderaan de slotklim terugkomen.

Op de steile slotklim bepaalt Van der Breggen het tempo en alleen Kasia Niewiadoma wijkt niet van haar zijde. Zij aan zij rijden ze naar de finish. ‘VDB’ lijkt overtuigd van zichzelf en kijkt haar directe rivale nog eens recht in het gezicht aan. In de laatste lastige 100 meter heeft van der Breggen nog wat extra krachten over en komt als eerste over de streep.  

“De race was vanaf het begin zwaar”, zegt ze direct na de finish. "We hebben een aantal tactische fouten gemaakt door niet mee te springen met enkele gevaarlijke concurrentes. Daardoor moesten we onze verantwoordelijkheid nemen in de achtervolging. Het team deed goed werk om het gat te dichten. Ik ben heel blij dat ik het nog steeds kan en deze overwinning opnieuw kan pakken. Dit was de moeilijkste overwinning van de 7, vanwege de lange achtervolging in de aanloop naar de Muur. Het was een mooi gevecht met Kasia. Zij was echt sterk. Het is een vreemde gedachte dat dit mijn laatste deelname in de Flèche Wallonne was. De volgende keer val ik de meiden niet meer lastig. Het is nu aan iemand anders. Ik ben erg blij om met een zege te eindigen. Zeven opeenvolgende overwinningen. Het is ongelofelijk."

Ploegleider Danny Stam was natuurlijk in zijn nopjes met de zevende overwinning van zijn Team SD Worx dit seizoen. “Deze overwinning bewijst weer eens de zeldzame klasse van Anna van der Breggen. In de aanloop naar de Amstel Gold Race was ze nog ziek. Die wedstrijd had ze blijkbaar nog nodig om haar topvorm voor de Waalse Pijl te pakken. Waarom zij de klim van de Muur van Huy zo goed aankan? Ik denk vooral dat het vertrouwen is. Als je hier een paar keer hebt gewonnen, dan weet je precies hoe de klim moet aanvallen. Dan durf je uit te gaan van je eigen kracht. Maar je moet het natuurlijk wel zeven keer op rij kunnen.” 

Van der Breggen sprak lovend over ploeggenote Demi Vollering, die uitstekend achtervolgend werk deed. “Het is knap om dat gat te dichten. Het is goed dat ze zo'n beslissing durft te nemen, dat zegt veel over haar toekomst.”

We hebben nog één Ardennen klassieker op het programma, namelijk zondag Luik-Bastenaken-Luik. Van der Breggen: “Ik denk dat deze race wat minder bij mij past, aangezien de finish redelijk vlak is. We gaan het zien en ons best doen. Ik ga eerst hiervan genieten."

Andere nieuwsberichten