Race Preview: Paris-Roubaix Femmes

30 september 2021

 

Zaterdag 2 oktober gaat een historische dag worden in de geschiedenis van het vrouwenwielrennen. In Denain klinkt dan het startschot voor de eerste editie van Paris Roubaix Femmes.

Om 13:35 wordt het startschot gegeven voor een wedstrijd van 116,5 kilometer. Maar liefst zeventien bekende kasseizones krijgen de vrouwen voorgeschoteld, in totaal zo'n 29,5 kilometer, waaronder beruchte stroken zoals Mons-en-Pévèle en Carrefour de l’Arbre.

17. Hornaing à Wandignies (nog 82,5 km) 3.700m – ****

16. Warlaing à Brillon (nog 75 km) 2.400m – ***

15. Tilloy à Sars-et-Rosières (nog 71,5 km) 2.400m – ****

14. Beuvry à Orchies (nog 65,2 km) 1.400m – ***

13. Orchies (nog 60,2 km) 1.700m – ***

12. Auchy à Bersée (nog 54,1 km) 2.700m – ****

11. Mons-en-Pévèle (nog 48,6 km) 3.000m – *****

10. Mérignies à Avelin (nog 42,6 km) 700m – **

9. Pont-Thibault à Ennevelin (nog 39,2 km) 1.400m – ***

8. Templeuve (L’Épinette) (nog 33,8 km) 200m – *

8. Templeuve (Moulin-de-Vertain) (nog 33,3 km) 500m – **

7. Cysoing à Bourghelles (nog 26,9 km) 1.300m – ***

6. Bourghelles à Wannehain (nog 24,4 km) 1.100m – ***

5. Camphin-en-Pévèle (nog 19,9 km) 1.800m – ****

4. Carrefour de l’Arbre (nog 17,2 km) 2.100m – *****

3. Gruson (nog 14,9 km) 1.100m – **

2. Willems à Hem (nog 8,2 km) 1.400m – ***

1. Roubaix (Espace Charles Crupelandt) (nog 1,4 km) 300m – *

Afgelopen woensdag verkende Team SD Worx het volledige parcours. Ook de nieuwe ploegleider van het team Lars Boom was aanwezig. Boom was als actief wielrenner een specialist op de kasseien. Hij stond negen keer aan de start. Zijn beste uitslag was een 4e plek in 2015. Een jaar eerder wist hij de Tour de France-etappe over de kasseien van ‘Le Nord’ te winnen.

Boom fietste met de rensters van Team SD Worx het parcours. “Vanaf de fiets kun je veel tips doorgeven”, zegt Boom. “Hoe je het beste een bocht op de kasseien kunt aansnijden. Met welke versnellingen je over de kasseien moet rijden en de positionering richting bepaalde zones. Ik merk dat sommige rensters zenuwachtig voor deze nieuwe klassieker zijn, maar je merkt ook dat ze enorm veel zin in deze uitdaging hebben.”

Namens Team SD Worx staan de volgende rensters aan de start: Chantal van den Broek-Blaak, Elena Cecchini, Jolien D’hoore, Christine Majerus, Amy Pieters & Lonneke Unneken.

Voor D’hoore wordt deze dag extra bijzonder, want het is haar laatste wedstrijd als profwielrenster. “Het is altijd een droom voor mij geweest om deze prestigieuze klassieker te rijden. Ik kan me goed herinneren dat ik voor de televisie zag hoe Johan Museeuw en Tom Boonen deze wedstrijd wisten te winnen. Toen hoopte ik al dat wij als vrouwen ook een dag aan de start van Parijs-Roubaix zouden staan.

Wat zijn haar ambities? "Dat is moeilijk te zeggen. In onze ploeg kunnen we met z'n zessen de finale rijden. Dan hangt het af van pech en we moeten het koersverloop afwachten. Dat kunnen we niet voorspellen, want het is onze eerste keer."

"Voor mezelf hoop ik op een klein groepje op de piste", vervolgt D'hoore, die tijdens de Olympische Spelen in Tokyo nog uitkwam op de madison op de baan. "Ja, de aankomst op het Velodrome van Roubaix is een mooi. De piste is echter vrij lang en dat zal tegenvallen na zo'n zware koers."

Chantal van den Broek-Blaak wordt door veel kenners bestempeld als een van de topfavorieten. In het verleden wist ze al klassiekers met kasseien zoals de Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem en Omloopt Het Nieuwsblad te winnen. "Ik weet dat het een wedstrijd is die mij normaal goed moet liggen. Al zijn deze kasseien totaal anders dan in Vlaanderen. Er zijn veel gaten tussen de kasseien. Je kunt op veel plekken niet op het kantje rijden en vrijwel nergens liggen ze echt vlak.”

Van den Broek-Blaak is benieuwd hoe de wedstrijd zich ontwikkelt. “We hebben de laatste jaren bij de mannen gezien dat het een wedstrijd is waar van alles kan gebeuren. Je kunt winnen vanuit een vroege ontsnapping. Je kunt in de beste positie zitten en door een lekke band of valpartij alles verliezen. Ik kijk er enthousiast maar ook gespannen naar uit.”

Foto credits: Raymond Kerckhoffs

Andere nieuwsberichten