Preview: Blaak verdedigt titel in Ronde van Vlaanderen

3 april 2021

Team SD Worx verdedigt titel Blaak in Ronde van Vlaanderen

Het is nog maar zes maanden geleden dat het huidige Team SD Worx aan de finish in Oudenaarde feest vierde met de dubbelslag in de Ronde van Vlaanderen. De zege was voor Chantal Blaak die na een aanval op de Oude Kwaremont naar de finish soleerde. Achter haar wist Amy Pieters na knap afstopwerk ook nog de sprint om de tweede plek te winnen. 

Die uitslag vergt de nodige verwachtingen voor deze editie van de Ronde van Vlaanderen. Zeker omdat Team SD Worx het seizoen sterk is geopend met zes overwinningen behaald door zes verschillende rensters. Van de zes die tot dusver succesvol waren, zijn er vijf geselecteerd voor ‘Vlaanderens Mooiste’: Chantal Blaak (Strade Bianche), Anna van der Breggen (Omloop Het Nieuwsblad), Jolien D’hoore (rit in de Healthy Ageing Tour), Amy Pieters (Nokere Koerse) en Christine Majerus (Omloop van de Westhoek). Alleen Demi Vollering heeft nog niet gewonnen, maar zij eiste hoofdrollen op in de Omloop Het Nieuwsblad en Strade Bianche. 

In de 152,4 kilometer lange klassieker heeft de ploeg in het verleden overwinningen geboekt met Ellen van Dijk (2014), Lizzie Armitstead (2016), Anna van der Breggen (2018) en Chantal Blaak (2020).  

Sportief manager Danny Stam verwacht een harde koers, waarbij enkele ploegen al vroeg de wedstrijd willen openbreken. Dat zou in het voordeel van Team SD Worx zijn, omdat de ploeg in de breedte een van de sterkste collectieven heeft. 

“De Ronde van Vlaanderen is een van de highlights in het seizoen”, benadrukt Stam. “Het is een wedstrijd waar we altijd naar toe hebben gewerkt. We hebben vanaf de seizoenstart aangetoond dat we er conditioneel goed voor staan. De laatste twee wedstrijden was het iets minder, maar we zijn zeker klaar voor de Ronde van Vlaanderen.” 

Team SD Worx zal niet met een uitgesproken leider zondag van start gaan. “We starten met een open strategie. We hebben drie of vier rensters die op het podium kunnen eindigen. Met Chantal Blaak, Anna van der Breggen, Amy Pieters en Demi Vollering hebben we serieuze kandidaten voor de overwinning. Het verloop van de wedstrijd zal bepalen wiens kaart we gaan spelen.” 

Vorige week waren Chantal Blaak en Jolien D’hoore een beetje ziek. “Het is natuurlijk altijd de vraag hoe goed ze daarvan hersteld zijn”, vervolgt Stam. “Wanneer Chantal honderd procent hersteld is, dan gaat ze meespelen voor de overwinning. Is ze toch nog een paar procentjes minder dan kan ze zich nog altijd in de finale nuttig maken voor de andere meiden.” 

Chantal Blaak heeft zelf het volste vertrouwen in deze Ronde van Vlaanderen die ze met rugnummer 1 mag starten. “Ik ben de winter goed ingegaan met de zege in Vlaanderen en ben de winter goed uitgekomen met de overwinning in de Strade Bianche. Ik ben twee weken geleden inderdaad ietwat ziekjes geworden, maar ondertussen heb ik het goede gevoel weer helemaal terug. Voor zondag heb ik het volste vertrouwen. De Ronde van Vlaanderen is mijn favoriete wedstrijd. In welke conditie ik ook van start ga, ik kan en wil hier altijd iets extra’s tonen."

Andere nieuwsberichten