Interview Erwin Janssen

4 januari 2021

Erwin Janssen: “Verder professionaliseren met SD Worx” 

Van talententeam tot de nummer één van de wereld. Zo kan de elfjarige geschiedenis van het Boels-Dolmans Cycling Team kort worden samengevat. In 2010 had oprichter en teammanager Erwin Janssen nooit kunnen bevroedden dat zijn team de toon in het vrouwenwielrennen zou zetten. Met de komst van de nieuwe hoofdsponsor SD Worx worden de ambities van Janssen opnieuw gevoed. “Verder professionaliseren en de nummer één van de wereld blijven”, beklemtoont hij zijn doelstellingen. 

Janssen was uiterst trots toen hij medio februari 2020 reeds de toekomst van de wielerploeg kon veiligstellen. In SD Worx vond hij een nieuwe hoofdsponsor die zich specifiek op het vrouwenwielrennen wil richten en die ook het allerhoogste nastreven. Het vierjarige contract was een mooie beloning voor al het werk dat de afgelopen jaren is verzet.

Hoe anders gaat Team SD Worx dan Boels-Dolmans worden? 

Janssen: “De basis blijft hetzelfde. Waarom zouden we veel veranderen wanneer je ziet dat onze visie en werkwijze nog altijd succesvol is. Het corona-seizoen 2020 was een van onze beste jaren met de dubbelle wereldtitel van Anna van der Breggen in de wegwedstrijd en op de tijdrit. Verder zegevierden we in o.a. de Giro Rosa, de Ronde van Vlaanderen en Gent-Wevelgem. Een van onze sterke punten is het familiaire gevoel in de ploeg. Daar blijven we de nadruk op leggen. De ploeg zal alleen nog iets internationaler worden, terwijl we op alle gebieden verder gaan professionaliseren.” 

Hoe gaat de samenwerking met SD Worx? 

Janssen: “Het is een groot voordeel dat we reeds in februari een akkoord met SD Worx bereikten. Er is op allerlei gebieden het afgelopen jaar veel contact geweest om de nieuwe ploeg goed in de steigers te zetten. Het werkt voor ons enorm motiverend om te zien hoeveel enthousiasme er bij SD Worx is. Hun ambities sluiten perfect aan bij onze ambities. Beiden gaan we voor het allerhoogste.” 

Hoe moeten we de verdere professionalisering zien? 

Janssen: “Ik denk dat wij in de afgelopen elf jaar veel voor het vrouwenwielrennen hebben betekend. Wij waren een van de eersten die niet alleen hoge bedragen voor de toppers betaalden, maar er ook voor zorgden dat iedereen in de ploeg een fatsoenlijk salaris ontving. Verder hebben we altijd de lat qua begeleiding, trainingskampen en bijvoorbeeld voeding hoog gelegd. Dat is een voortdurend proces waarin je steeds stappen moet zetten. Sportief manager Danny Stam heeft extra geïnvesteerd om op alle gebieden opnieuw het allerbeste voor de meiden te regelen. Daarnaast hopen we ook stappen te zetten in onze uitstraling naar de buitenwereld.” 

In de top van het vrouwenwielrennen zijn vrijwel alle teams verbonden aan een WorldTour-mannenploeg. Jullie onderscheiden je door het vizier helemaal op de vrouwenploeg te richten. 

Janssen: “Ik denk dat dit een van onze sterke punten is. Iedereen binnen onze organisatie is volledig gefocust om de vrouwenploeg maximaal te laten presteren. Bij sommige andere teams zie ik toch dat de mannenploeg nadrukkelijk het vlaggenschip is waar veel meer aandacht naar uitgaat dan het vrouwenteam.”  

Wat kenmerkt Team SD Worx voor 2021? 

Janssen: “Ten eerste hebben we een internationale ploeg met maar liefst negen nationaliteiten. We hebben onze beste rensters van de afgelopen jaren weten te behouden. Daarnaast hebben we nu zo’n vijf van de grootste talenten uit het peloton. Jonge meiden die bij ons de begeleiding en de kans krijgen om de komende jaren te groeien naar de absolute wereldtop te groeien. Verder denk ik dat we in de breedte nog sterker dan de afgelopen jaren zijn geweest. Dat zou je in de finales van de grote wedstrijden moeten gaan zien. We hopen nog beter vertegenwoordigd te zijn in de eerste groep en zo een stempel op diverse belangrijke koersen te kunnen drukken.” 

Waarin hopen jullie weer een voortrekkersrol te spelen? 

Janssen: “Met grote kampioenen als Anna van der Breggen, Chantal Blaak, Jolien D’Hoore en o.a. Amy Pieters willen we weer belangrijke wedstrijden winnen. Ik denk dat het voor de toekomst van de ploeg ook belangrijk is dat Anna en Chantal nu al zeker zijn dat ze na hun sportieve loopbaan bij het team betrokken blijven als coach/ploegleider. Anna maakt na 2021 die overstap, terwijl Chantal na het voorjaar van 2022 spreekwoordelijk van de fiets in de auto stapt. Hiermee zijn wij een van de eerste ploegen die onze rensters na hun carrière laten doorstromen in de technische staf. Ik merkte de afgelopen jaren al dat Anna en Chantal zich nu al bekommeren om de jonge meiden in het team. Ze groeien nu al langzamerhand in die rol.” 

Andere nieuwsberichten