Interview Danny Stam

4 januari 2021

Danny Stam: ‘Team SD Worx kan op alle fronten meestrijden’

Van een kleine ploeg in de marge tot de nummer één van der wereld. Sinds Danny Stam de sportieve leiding van het Boels – Dolmans Cycling Team overnam, zag hij hoe de dominantie van zijn rensters in het peloton met het jaar groter werd. Met de komst van SD Worx als nieuwe hoofdsponsor, begint er voor Stam ook een nieuwe uitdaging. “Ik juich het toe dat de ploeg internationaler is geworden.” 

Wat is het grote verschil tussen het Boels – Dolmans Cycling Team en Team SD Worx? 

Stam: “Er zijn niet zoveel verschillen. De organisatie en de basis van de ploeg zijn hetzelfde gebleven. Het team is wel internationaler geworden. Onze vorige sponsors Boels Rental en Dolmans Landscaping Group hadden een zekere voorkeur voor Nederlandse wielrensters. Toch hebben wij altijd al een vrij internationale ploeg gehad en was Engels altijd al de voertaal in het team. SD Worx heeft ons verzocht om de ploeg internationaal op te bouwen. Daardoor hebben we nu maar liefst negen verschillende nationaliteiten in het team. Ik ben daar een voorstander van. Ik denk dat dit voor een goede dynamiek zorgt.” 

Hoe omschrijf jij de ploeg van 2021? 

Stam: “Een team met veel toppers. Daardoor moeten we in staat zijn om op alle fronten voor de overwinningen mee te spelen. Dan denk ik natuurlijk aan Anna van der Breggen, Chantal Blaak, Amy Pieters en o.a. Jolien D’Hoore. Daarnaast hebben we een aantal supertalenten vastgelegd, waardoor we ook al aan het bouwen zijn voor een topteam in de jaren 2023 en 2024. Dat is het grote voordeel omdat we nu met SD Worx een sponsor hebben die ons zekerheid voor de komende vier jaar heeft geboden. En deze ploeg is in de breedte ongekend sterk. De tweede lijn is echt veel beter geworden. Dan denk ik aan rensters als Ashleigh Moolman, Demi Vollering en Elena Cecchini. Daardoor zouden we in de finales breder vertegenwoordigd moeten zijn en hebben we tactisch meer troeven om uit te spelen.” 

Wat zijn de belangrijke doelen voor 2021? 

Stam: “Ik denk dat we heel veel doelen hebben. We zullen dit seizoen met twee ploegen gaan werken. Een die zich vooral op het geaccidenteerde terrein richt en de ander die vooral naar de zogenaamde Vlaamse klassiekers toewerkt. Op allebei de fronten moeten we goed voor de dag kunnen komen. Ik vind de Omloop Het Nieuwsblad meteen belangrijk. Vervolgens heb je de Ronde van Vlaanderen en later het Ardennen-drieluik met Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Omdat we een Belgische hoofdsponsor hebben zijn we extra gemotiveerd om in de Belgische klassiekers te scoren. Het belangrijkste van dit team vind ik dat we in principe elke week op het podium zouden kunnen staan. Individueel zijn natuurlijk de Olympische Spelen voor diverse meiden heel belangrijk. Daar starten we echter niet als ploeg, maar in landenteams. Natuurlijk zullen we daar wel naar toe werken.” 

Je noemt niet de Giro Rosa, de belangrijkste rittenkoers voor vrouwen. Vorig jaar nog gewonnen door Anna van der Breggen. Is dat bewust? 

Stam: “De combinatie Giro Rosa en Olympische Spelen is bijna niet te doen. De Giro Rosa vindt immers zo’n twee weken voor de olympische wegrit plaats. Je kunt niet top zijn in de Italiaanse ronde en vervolgens ook nog willen pieken in Tokio. Degenen die op de Olympische Spelen voor de medailles willen meedoen zullen de Giro Rosa vooral als voorbereiding gebruiken.”

Het jaar 2021 staat opnieuw ook in het teken van de Olympische Spelen in Tokio. Hoeveel rensters van de ploeg verwacht jij in actie te zien op de Zomerspelen? 

Stam: “Dat zijn er best veel. Ik ga ervan uit dat Anna van der Breggen, Karol-Ann Canuel, Christine Majerus, Ashleigh Moolman en wellicht Chantal Blaak, Anna Shakley en Niamh Black-Fisher starten in de wegwedstrijd. Terwijl Amy Pieters en Jolien D’Hoore uit zullen komen in het baanprogramma. Dat zou betekenen dat we misschien negen rensters van onze ploeg in actie zien tijdens de Olympische Spelen. Eigenlijk is dat ongekend.” 

En dan vinden in september ook nog eens de WK wielrennen in België plaats.

Stam: “Dat is natuurlijk een grote uitdaging voor ons. De wedstrijd passeert waarschijnlijk langs een paar kantoren van onze hoofdsponsor SD Worx. Ik heb het parcours nog niet heel gedetailleerd bestudeerd, maar heb wel al gezien dat het voor een zware wedstrijd staat waar rensters als Anna van der Breggen, Amy Pieters, Chantal Blaak, Demi Vollering, Amy Pieters, Jolien D’Hoore en Ashleigh Moolman goed uit de voeten kunnen. Het is echt een lastige finale. Het is heel mooi dat we deze mondiale titelstrijd zo dicht bij huis hebben.”

Andere nieuwsberichten