Chantal van den Broek-Blaak: “Roubaix is niet te vergelijken".

27 september 2021

Zich bewust van de omvang, maken de rensters uit het damespeloton zich op voor de eerste editie van Parijs-Roubaix Femmes, gepland voor zaterdag 2 oktober, nadat hun debuut op de kasseien van Noord-Frankrijk in oktober 2020 en opnieuw de laatste keer werd uitgesteld. Winnares van de Ronde van Vlaanderen en oud wereldkampioene (2017) Chantal van den Broek-Blaak, hoopt dat haar instinct en ervaring het verschil kunnen maken in een wedstrijd waar "alles kan gebeuren".

EEN DROOM DIE UITKOMT
Chantal van den Broek-Blaak hoopt als “klassiekersrenner” al jaren de unieke uitdagingen van Parijs-Roubaix aan te gaan. “Het is een super gaaf parcours, een typische eendagsrace, het past bij mij en ik heb op dit moment gewacht”, erkent ze voorafgaand aan de eerste editie van de Hel van het Noorden. “Ik kijk altijd naar de mannen wedstrijd”, zegt ze, “en je kunt zien dat het een echte klassieker is. Het is zwaar is en je kunt het met niets anders vergelijken. Ik heb dus gemengde gevoelens: ik ben super enthousiast, maar aan de andere kant is het ook een beetje eng.”  Van den Broek-Blaak, een echte expert in slopende races, is onder de indruk van de edities die ze op tv heeft gezien en vooral van de prestatie van Mathew Hayman in 2016, toen hij zegevierde op de wielerbaan ondanks een gebroken arm zes weken eerder: “Als je zo lang niet kunt racen, en je bereidt je thuis voor en wint, dan is dat gaaf!”

GEMAAKT VOOR KASSEIEN?
Chantal van den Broek-Blaak, gewend om te schitteren in de voorjaarsklassiekers, hoopt dat ze ook in de herfst de kasseien kan temmen. "Hiervoor heb je kracht nodig en ik ben een wat grotere renster", legt ze uit. “Normaal gesproken ben ik goed in echt zware races, als het de hele dag zwaar is geweest en er een harde finale op komst is. Roubaix, of er nu snel of langzaam wordt gereden, je zult uiteindelijk altijd leeg zijn. Ik denk dat het een goede race voor mij is.” In haar 14e seizoen als professionele renster kan ze ook vertrouwen op haar ervaring halen in een nerveuze race die specifieke vaardigheden vereist: “Er is een mix van kracht en vaardigheden nodig. Ik ben niet slecht in kasseien rijden, maar ik ben ook niet de beste. Het is niet zo dat ik een veldrijder ben die altijd op en van de fiets springt. Ik ga het niet doen zoals Marianne Vos! Maar ik ben niet bang, dus dat is goed.”

VOORBEREIDING OP DE GROTE DAG
Met haar ervaring verzekert Chantal van den Broek-Blaak: “Je kunt de kasseien in Roubaix met geen enkele andere race vergelijken. Ik neem altijd het voorbeeld van Vlaanderen en in de Ronde, als je leeg bent, kun je altijd proberen een uitweg te vinden, maar in Roubaix is ​​dat onmogelijk. Het is vlak en er is niet veel rust tussen de sectoren. En de kasseien zijn echt extreem. Dus als je leeg bent verlies je echt veel snelheid.” De Nederlandse kampioen heeft al twee verkenningen gedaan om vertrouwd te raken met de kasseien rond Roubaix en om materiaal te testen. “Maar toen hadden we mooi weer, met veel stof, en dat maakt me een beetje nerveus omdat de toestand in oktober modderig kan zijn. Daarom keer ik na het WK snel terug om me zo goed mogelijk voor te bereiden. Je kunt fysiek trainen, je uitrusting voorbereiden, je kunt je mentaal voorbereiden, want je weet dat het moeilijk wordt en dan moet je accepteren dat er in Parijs-Roubaix van alles kan gebeuren." 

HET IDEALE SCENARIO 
Ze heeft de meeste van haar 25 profzeges behaald in kleine groepen of alleen, nadat ze de uitdagingen van de dag optimaal had benut om al haar rivalen achter zich te laten. “Een solo zou geweldig zijn”, zegt ze lachend met de wielerbaan van Roubaix in haar hoofd. “Maar ik kan nooit een race voorspellen, het is een gevoel en ik hoop dat ik in Roubaix weer het juiste instinct kan hebben. Normaal rijd ik het beste als iedereen gewoon leeg is. Laten we beginnen met een zware race, daar word ik altijd blij van.” Tactisch gezien heeft "het geen zin om de mannenrace te kopiëren", zegt ze, hoewel ze geïnspireerd is door de vele scenario's die we in eerdere edities hebben gezien: "We hebben gezien dat het een race is waar alles kan gebeuren. Je kunt winnen vanuit een vroege ontsnapping. Je kunt in de beste positie zijn en een lekke band krijgen of vallen. Je kunt worden afgezet en terugkeren voor de overwinning. Ik ga alles doen en hopelijk heb ik goede benen en een beetje geluk!”

Foto credits: Getty Sport

Andere nieuwsberichten